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Pour une politique de l’arbre : "L’homme qui plantait des arbres" de Jean Giono

"Pour que le caractère d’un être humain dévoile des qualités vraiment exceptionnelles, il faut avoir la bonne fortune de pouvoir observer son action pendant de longues années." C’est par cette phrase que commence le célèbre texte de Jean Giono, écrit en 1956 et qui est plus que jamais d’actualité.
Dans l’édition illustrée par Joëlle Jolivet et mise en volume par Gérard Lo Monaco parue en 2010 chez Gallimard, c’est un impressionnant pop-up qui commence et clôture le livre. L’histoire est simple, le style limpide, et le propos lumineux : comment un berger, Elz&ard Bouffier, grâce à sa pugnacité, réussit la transformation d’un paysage aride et inhabitable en une forêt paisible et un village joyeux. Si vous êtes curieux, vous voudrez peut-être savoir si c’est une histoire vraie que nous raconte Jean Giono : "Navré de vous décevoir, mais Elzéard Bouffier est un personnage inventé. Le but était de faire aimer l’arbre ou plus exactement faire aimer à planter des arbres (ce qui est depuis toujours une de mes idées les plus chères). Or si j’en juge par le résultat, le but a été atteint par ce personnage imaginaire. Le texte que vous avez lu dans Trees and Life a été traduit en danois, finlandais, suédois, norvégien, anglais, allemand, russe, tchécoslovaque, hongrois, espagnol, italien, yddisch, polonais. J’ai donné mes droits gratuitement pour toutes les reproductions. Un Américain est venu me voir dernièrement pour me demander l’autorisation de faire tirer ce texte à 100 000 exemplaires pour les répandre gratuitement en Amérique (ce que j’ai bien entendu accepté). L’Université de Zagreb en fait une traduction en yougoslave. C’est un de mes textes dont je suis le plus fier. Il ne me rapporte pas un centime et c’est pourquoi il accomplit ce pour quoi il a été écrit.".
UN TEXTE FORT, INTEMPOREL, QUI EST PARTI POUR NOUS HABITER LONGTEMPS.
à déguster à tout âge !